爱情荷尔蒙酒精之上玫瑰未满

2019-03-20 12:07:47 来源: 自贡信息港

导语:一项研究揭示,酒精和催产素,比我们想象中还更加具有资格担当“爱情荷尔蒙”的称呼。

关键词:爱情;荷尔蒙;酒精

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一一项研究揭示,酒精和催产素,比我们想象中还更加具有资格担当“爱情荷尔蒙”的称呼。

就像酒精那样,催产素能让特定的人变得更有攻击性。

十年前,一项革命性的研究成果证实,一种名叫催产素的激素可以使我们信任别人。这掀动了一场终揭示出催产素在推进社交互动中作用的研究浪潮。近的研究指出,这种激素事实上同酒精这种出了名的社会润滑剂极为类似。然而,正如酒精那般,催产素也有自己的黑暗面。

在2005年发表的初的研究中,研究人员要求志愿者将资金投给匿名的委托人,并事先告诉他们这些委托人的信用无从保障。那些使用了催产素的组比安慰剂组投资得要多——这意味着他们更容易信任别人。后续的实验揭示出催产素使人更富于同情心、更慷慨、更善于合作。接受了催产素的受试者更能识别社交讯号、读懂面部表情、认为别人更可亲近,在社交场合内更不容易恐惧和焦虑。

不仅如此,催产素似乎还能提升忠诚水平。研究人员对两类被大量研究又紧密相关的啮齿类动物的研究为此提供了为确切的证据。一种是草原田鼠,一夫一妻制,从关系临近的族群中交配,共同筑巢,履行父母之责。另一种是草甸田鼠,父亲离开携带子女的母亲,重新寻找交配机会。

这两组对于催产素的灵敏度相差很大。然而,如果我们增加激素剂量、或者阻断脑内受体,进而提高催产素的灵敏度,那么就可以改变草原田鼠的配对行为,使得雌性更加轻易地选择配偶,同样也使之前交配行为混乱的草甸雄田鼠变成一夫一妻制的,关心子女的好爸爸。

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在我们人类这个种族里,催产素可以抑制进入稳定关系的男性接近其他有吸引力的女性;当他们把配偶的脸与其他富于吸引力的脸进行对比时,脑内的奖赏回路会被激活,帮助配偶们正面地解决这一矛盾。

同其他生物学功能相比较,在母婴关系的形成中,“爱情荷尔蒙”的玫瑰色热潮似乎也是能量无限——它已经明确表示出了其在维持和促进恋爱关系上的潜在作用。这种改进社会交际的功能使它成为了一种颇具吸引力的治疗工具,主要针对社会交际和沟通障碍的病患,包括孤独症,精神分裂,

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情绪紊乱等等。

有一点甚至更不错,就是它使用方便。之前所有的人体试验都是通过鼻内喷雾释药的。这些喷雾容易获得,从互联上也能购买,而且使用安全,至少短期内如此——还没有人知道它们是否存在长期的危害。

副作用

然而,在过去的几年中,一些研究者对于催产素作为潜在治疗工具的乐观程度有所放缓。

近的研究显示,对于需要催产素疗法的病人,催产素本身的正面作用很弱,甚至是有害的。同可以胜任社会交际的个体相比,这些有焦虑倾向的病人经催产素给药后,协作和信任他人的水平都会降低。催产素同样也会助长对亲密同伴的暴力倾向。尽管现在只有那些平时就更具攻击性的人表现出了这种暴力倾向,但技术成熟的时候,这些特定人群可能就是催产素疗法要惠及的主要群体。

这些明显相互矛盾的结果难以解释,尤其是在当今脑科学的研究远不够深入的情况之下。但是一项新的研究可以为我们提供答案。伯明翰大学(University of Birmingham)的研究团队试图用酒精作为对照组,研究催产素的效应,借此解决这个难题。但这个团队被这两种化合物间难以置信的相似性所震惊了。

就像催产素一样,酒精在社会交际中可以起到有益的作用。它使人慷慨大度,增加组内的团结程度,抑制恐惧、焦虑、和紧张的神经活动。

当然,短时间内服用大量的酒精也具有十分严重的危害,除了长期饮酒会带来的健康疾病外,酒精也会妨碍面部情绪表达的识别,影响道德判断,增加冒险和攻击行为。同催产素一样,只有那些本身就有暴力倾向的人身上才会出现攻击行为的增加。

研究人员称,酒精和催产素在行为后果方面惊人的一致之处向我们表明,其背后一定牵扯到了生物学机制。尽管催产素和酒精的脑受体不同,但它们激活之后产生的生理效应相近。的确,这同其他化合物的作用也具有相似性,包括治疗焦虑的苯二氮卓类药物。我们理解了一种药物发挥效用的原理,就有助于我们理解其他药物的行为。

但是,如果这种新解释是对的,它可能会成为有关这种爱情荷尔蒙更多负面消息的前兆。笼罩在它良好名声上的乌云才刚刚开始聚集。至少,在我们把它急切地推向临床之前,这项研究给了我们一个做出谨慎评估的理由。

作者:S Craig Roberts Stirling,大学心理系高级讲师

(翻译:Cheshirecat;审校:侯政坤)

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